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Fearless of recession; insist on maintaining good research capacity-CommonWealth Magazine

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2015-10-19



堅持練功基礎技術無懼景氣變化
徠通由工研院線切割機技術團隊於二○○一年創立,被業界譽為「台灣線切割技術推手」的徠通科技現任總經理梁瑞芳,在還未進入徠通之前,原是工研院線切割機專案計畫主持人,帶領研發團隊開發出的線切割控制器與放電電源。 這兩大關鍵核心技術,從無到有,不僅為臺灣突破WEDM長期由日丶瑞壟斷技術的局面,也奠定了臺灣發展產業的實力。 而工研院線切割機技術團隊對扎根基礎技術的堅持,更傳承進入徠通企業組織內,成為公司的DNA, 一再帶領徠通突圍困境,在全球市場衝鋒陷陣。 梁瑞芳回憶,○九年金融海嘯來襲,臺灣各產業訂單驟減,藉由裁員丶放員工無薪假,節省公司開銷丶應付不景氣,但徠通並沒有這樣做,反而是把多出來的人力投入基礎技術研究,大幅提升產品競爭力。 因此, 一一年景氣回溫後,徠通扎根基礎技術的踏實練功,從營收大幅成長的表現,得到充實的回饋。近半年來,全球經濟瞬間急凍,臺灣再次陷入出囗衰退的陰霾,但徠通卻又憑藉扎根基礎技術所累積的實力,維持穩定經營。 「我們有厚實的技術力作為後盾,訂單仍穩定,現在晚上公司丶工廠都還在加班。」梁瑞芳簡單的三言兩語深刻道出,「深耕基礎技術實力,絕對是企業度過經濟危機丶邁向成長茁壯與永續經營的基石。」 徠通成立二十五年來,每年至少投入九%的營收進行技術研發,不斷領國內同業之先,設計出自動穿線及精修電源、六軸加工功能線切割機等精密技術,在全球市場上奠定重要地位。目前徠通已是國內數一數二的WEDM製造商,部分產品效能與特性甚至達到「超日趕瑞」的程度。


補強「質」的靈魂追求精密度提升
「要能讓客戶買單,機器的速度丶精度與穩定度是三大關鍵!梁瑞芳手指著國外經銷商所作的測試數據圖解釋,徠通產品的加工效率已經高出日廠的一倍,但在產品精密度與穩定度上,徠通必須要再加強。 工研院工具機科技中心計畫執行團隊補充表示,儘管臺灣工具機產業不斷提升競爭力,產品速度可謂獨步全球,以放電加工機為例,目前台灣主要有兩家廠商,全球排名約為五丶六名,但是在穩定度與品質上卻仍落後日、瑞,也造成機台的售價有高達五倍的差距。因此臺灣精密機械如果可以在既有的「形」與「性」優勢上,再補強「質」的靈魂,勢必能邁進頂尖之列。 「既然知道問題出在精密度與穩定度,就要想法突破,但是這件事非常吃力不討好。」梁瑞芳説,過往徠通改善精度與穩定度的做法,一直都是往關鍵零組件的改善做起,例如線性滑軌丶收放線機構、放電電源等方法,這些對於整機的精度與穩定度雖有提升,但卻無法突破真正瓶頸。為了做出高穩度的機台,徠通除了透過學理性思考,亦透過跨領域的思維,發現材料熱處理對於機台穩定性有重大的影響,因此決定投入基礎技術的研究,著重於WEDM本體鑄件對於整機加工精度與穩定度的影響。 梁瑞芳解釋,鑄件材料的高穩定性,能為設備達成高精密度。通常徠通從鑄造廠取得鑄件,必須再進行兩次退火的加工作業, 消除應力丶穩定品質,然後才將鑄件應用在整機之中,確保穩定性。 兩次退火是傳統作法,其實大家都不確定,退火是否真的能達到消除應力的目的,如果沒把它搞懂,我的心裡就會過不去。梁瑞芳只要發現事情有不確定性,就會覺得「心情毛毛的、不舒服」,所以儘管徠通為基礎技術研究花費龐大的研發資源,而且至少需時十年才看得到實質效益,他還是堅持要做。 「徠通廠內有三十台基座鑄件,是徠通堅持深耕基礎技術的證明!」金屬中心精微成形研發處正工程師邱松茂指出,這三十台鑄件從上游鑄造廠運送至徠通後,這兩年來,徠通與金屬中心一起研發一般外型量測與超音波應力量測技術,針對「消除鑄件應力」丶「鑄件變形量分析與應力模型計算」等進行研究,至今已有具體成果。 十年磨一劍,徠通從鑽研鑄件的工業基礎技術得到初步成果,目前雖然尚未應用於產品或製程,不過在執行這項研究的過程中,卻進一步衍生出更多的基礎技術研究項目,為達成產品穩定性帶來極大助益。 例如徠通將光學尺信號做到高倍細分割,實現更高的循圓精度,使光學尺最小解析度可達二十奈米;另外,實現穩定放電模組丶升級放電技術丶建立智慧加工法等,都對產品精密度打開競爭力的大躍進。 雖然產品速度全球一流,精度也持續提升, 但徠通受到臺灣缺乏國家與企業品牌力,導致與日 丶瑞廠商競爭時,經常屈居弱勢,有時連國內客戶也都不買單。 對於這個市場現況,梁瑞芳並不氣餒,依舊堅定且樂觀地相信,徠通研發團隊未來能夠續航精密機械基礎技術的研究,相信長時間下來,將可致勝競爭對手,成為全球頂尖的技術大廠。而國家首次所建置的工業基技術方案,也將成為徠通的後盾,協助徠長期布局線切割機所需要的各項基礎技術。